Entrevistas | 08 Mar 2010 |

Vicente Canela López, Jefe de Agencias Asociadas de Europcar

“Tras dos años malos, en el alquiler de coches se respira un cierto optimismo”

¿Qué expectativas ofrece el sector del alquiler de coches?
En el sector, tanto a escala nacional como europea, se respira un cierto optimismo después de que en los años 2008 y 2009 se produjera un descenso en las reservas de vehículos, que nos obligó a acomodar la flota a esa demanda. Hay que tener en cuenta que la crisis financiera ha afectado mucho a algunas compañías de alquiler de vehículos, que han tenido que cerrar.

¿En qué basa ese optimismo?
Nuestro negocio se centra principalmente en las peticiones de empresas –para nosotros constituyen el cliente más relevante– y de lo relacionado con el turismo, como hoteles o touroperadores, que han bajado sensiblemente, especialmente en 2009. Pero todo apunta a que en 2010 habrá un tímido incremento, aunque desde luego no será como en los años anteriores a 2008.

El pasado verano hubo problemas para alquilar coches en algunas zonas. ¿Tanto se han reducido las flotas?
El arma de este negocio es una adecuada utilización del vehículo. En todas las compañías del sector hemos alargado la vida de los coches para ajustar costes, pero, aun así, tanto nosotros como la competencia hemos tenido que reducir flotas. Por este motivo, en algún momento la demanda ha superado a la oferta de automóviles, pero esta situación ya se está normalizando.

¿Qué diferencia hay entre el sistema de franquicia y el de agencias operadoras que utiliza Europcar?
Nosotros funcionamos con franquicias hasta 2006, y no descartamos volver a tenerlas a partir de este año. Cada fórmula cuenta con ventajas. En las agencias operadoras los automóviles pertenecen a la central, lo que implica ahorros importantes, porque cuando se compran miles de unidades se puede negociar con los fabricantes. Además, es un sistema flexible, pues en función de la demanda del mercado movemos los vehículos de una oficina a otra. Por lo demás, desde el punto de vista del cliente, la imagen y el servicio son los mismos.

¿Por qué los contratos de los agentes son de solo dos años?
Porque la inversión que realizan los agentes es muy inferior a la de las franquicias, de modo que la pueden recuperar antes. Las franquicias deben contar con un número mínimo de vehículos para empezar –hay algunas que necesitan 30 o 40, según la zona–, con lo cual el desembolso es bastante significativo.

¿Están al alcance de los agentes las ubicaciones en aeropuertos o en estaciones de tren?
Los alquileres de estas ubicaciones los gestiona la central, pues normalmente se realizan concursos por un periodo determinado que solo están al alcance de grandes empresas. Luego nosotros les podemos ceder esos espacios a los agentes.

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