Entrevistas | 12 Ene 2007 |

Miguel Uixera, Director General de Banak Importa:

Han bastado 5 años para construir una marca reconocida por el público, culminar la expansión en España y empezar a crecer en Portugal e Italia. El apoyo de los distribuidores y la cercanía al cliente han sido algunas claves

Su concepto de estilo étnico y colonial de Banak Importa, adaptado a líneas más modernas y occidentales, ha conquistado a un público joven, de poder adquisitivo medio, que busca una solución integral para decorar el hogar. Dicha filosofía es nueva en esta empresa de carácter familiar, que opera en el sector del mobiliario desde 1945. Por entonces, el negocio se dedicaba a la industria del auxiliar, hasta que en 1980 la compañía valenciana sumó una línea de muebles de estilo contemporáneo que vendía a otros distribuidores y que bautizó con el nombre de Banak. En 1997 un hijo de uno de los fundadores ideó y empezó a desarrollar otra división, Banak Importa, concebida para adquirir mueble colonial en el exterior, y con el nuevo siglo vio la luz el proyecto de crear una red de tiendas mediante el sistema de franquicia. “El desarrollo natural de las enseñas tiende a crear marcas vinculadas a una imagen determinada que el cliente final reconoce. El futuro de la distribución está en las cadenas”, señala Miguel Uixera, director general de Banak Importa.

¿Qué transformaciones ha llevado a cabo la empresa para tomar este camino?
Antes vendíamos nuestro producto a otros distribuidores independientes, mientras que ahora dirigimos todos los recursos exclusivamente al desarrollo y expansión de una red abanderada por una marca común. Eso fue en 2003, y ahora contamos con una red de 181 puntos de venta, formada por 93 tiendas y 88 rincones, de los que sólo 2 son propios.

¿A qué se debe esta acelerada expansión?
Además de la solidez de la marca y del éxito del producto entre el público, desde el principio se han sumado a Banak Importa muchos de los distribuidores con los que manteníamos una relación de bastantes años. Actualmente cerca de un 90% de las tiendas y rincones está controlado por clientes de nuestra etapa anterior. A eso hay que añadir que algunos son multifranquiciados; Con tal ritmo de crecimiento, en este 2007 esperamos alcanzar nuestro techo en España, calculado en 220 ó 230 puntos de venta.

Un local de Banak requiere una superficie menor que la media de la competencia. ¿Esto también favorece el crecimiento?
Nuestras tiendas no necesitan ser tan grandes como las de otras cadenas porque desarrollamos un concepto muy especializado. Este modelo nos permite llegar a emplazamientos a los que la competencia no puede acceder, como los centros urbanos.

¿Con qué periodicidad se renueva el producto?
Las tiendas tienen 2 cambios profundos al año, que coinciden con el fin de cada temporada de rebajas, pero mientras tanto hay una evolución interna: ponemos al día la decoración, reorganizamos los ambientes, incorporamos productos y renovamos los escaparates.

¿Cómo se gestiona la mercancía?
El franquiciado compra la mercancía en firme, financiada, y la puede pagar en 30 y 60 días –normalmente la cobra al contado–. La selección de artículos la proponemos nosotros con nuestros decoradores, así como la distribución de espacios y ambientes, después de estudiar el interior del local.

¿De dónde proceden los muebles y artículos d edecoración?
En Valencia diseñamos alrededor de un 90% de los productos de mueble y decoración, y encargamos la fabricación principalmente a un socio de Indonesia, con el que mantenemos un acuerdo de exclusividad. De allí procede la mayor parte de los muebles; los objetos de decoración los traemos de múltiples países. Por eso, trabajamos con 30 ó 40 fabricantes de China, la India, Taiwán o Tailandia, prácticamente todo el sureste asiático.

Una vez alcanzado el techo de expansión en España,¿qué planes ha previsto?
Tenemos 2 mercados en expansión, que son Portugal e Italia. Ahora mismo tenemos una tienda propia en Roma, que funciona como centro piloto, y 20 establecimientos que hemos inaugurado en el último año en otras ciudades de Italia. Allí, esperamos llegar a los 50 locales a finales de 2007. En Portugal abrimos en diciembre una tienda propia en Lisboa y prevemos sumar 15 puntos de venta en 2 años.

¿Hay otras zonas de interés en el ámbito internacional?
Hemos iniciado contactos para instalarnos a medio plazo en México y Suramérica, así como los países del este y centro de Europa. En estos lugares preferimos abordar la expansión con masterfranquicias.

¿Qué ocurrió con camino a casa?
En la última Feria Internacional del Mueble de Valencia, detectamos que Camino a Casa tenía expuestas unas presuntas copias de algunos de nuestros productos. Se hizo un requerimiento notarial que ordenaba la retirada de esas piezas de la feria y de las tiendas. Ahora estamos en proceso judicial y de él se ocupa el Juzgado de Marca Comunitaria de Alicante. Vamos a defender aquello en lo que estamos invirtiendo tiempo y recursos. Hemos trabajado duro para crear un estilo y diseño diferentes, y haremos valer ese esfuerzo hasta el final.

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