Entrevistas | 12 Ene 2007 |

Hablamos con Antonio Castaño, Gerente de franquicias Hobby Zoo

“Con la franquicia hemos logrado crear una gran marca”.

¿Dónde está el origen de Hobby Zoo?
El germen de Hobby Zoo se encuentra en una floristería familiar que, en un determinado momento, resolvió complementar su oferta con la introducción de peces, debido a que la actividad originaria atravesaba una mala etapa. El motivo era que durante las jornadas en las que se vendían más flores, como el Día de la Madre, el centro comercial donde estábamos permanecía cerrado. El cambio tuvo lugar en 1979, y mantuvimos esta política hasta 1981, cuando apostamos de manera decidida por los animales domésticos.

Veinte años después de su nacimiento decidieron apostar por la franquicia para crecer, ¿por qué?
Lo cierto es que veíamos que la empresa no poseía una gran marca, y pensamos que podíamos conseguirla a través de la franquicia. El nuestro, por otro lado, es un negocio muy complicado, donde se requiere una implicación total por parte de la persona que lo gestiona. Los establecimientos, debido a su ubicación en centros comerciales, permanecen abiertos 12 horas, mientras que los animales precisan de una atención permanente. En este contexto, el compromiso de un asociado –que es su propio jefe y que está al frente de su centro– es mayor que el de un empleado.

¿Por qué todas sus tiendas están ubicadas en centros comerciales?
Desde un principio lo hicimos así y la verdad es que, gracias a los resultados positivos obtenidos en ellos, no vimos la necesidad de abrir a pie de calle. Hobby Zoo ha crecido de la mano de esas superficies, aunque en un futuro no descartamos probar fuera. Los centros comerciales presentan varias ventajas, como los servicios que ofrecen o las facilidades que dan a la gente.

¿Cómo ha evolucionado su segmento de actividad en el último ejercicio?
El sector de animales de compañía creció en España por encima de la media del comercio. Es posible que esto se deba a la propia evolución de la economía nacional y a los cambios de hábitos de la población; no obstante, el mercado deberá seguir esta tendencia si quiere igualar los índices que se manejan en Europa. Existen determinados países donde hasta el 80% de las familias dispone de animales domésticos, mientras que aquí el porcentaje se sitúa en el 30%, aproximadamente.

¿A qué rivales se tiene que enfrentar la cadena?
La competencia es muy fuerte, y una muestra es que la mayor parte de las grandes superficies cuentan con una sección de animales, donde venden alimentos o accesorios. La clave para gozar de éxito pasa por la profesionalización y por la especialización.

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