Entrevistas | 30 Dic 2010 |

“El nuevo franquiciado debe tener un nivel de gestión mayor que antes de la crisis”

Roberto Alonso, Director general de KA International.

¿Cómo se está desarrollando el negocio este año?
–KA International está presente en 45 mercados, y el que más peso tiene, con un 30%, es España, donde ahora mismo contamos con un crecimiento del 7% comparando tienda a tienda. No sé si esto se debe a que la mentalidad del consumidor español ya se ha hartado de las malas noticias o a que ya habíamos tocado suelo, y más abajo no se podía caer. En el exterior crecemos un poquito más, pero con matices, porque en los países árabes llevamos un ritmo en torno al 20%, mientras que en mercados como Irlanda o Grecia lo pasamos peor. 

¿Cómo han afrontado estos años de crisis?
–En noviembre de 2008 la empresa ya acometió un plan de reducción de costes que incluso podríamos pensar que fue más drástico de lo estrictamente necesario, porque la previsión era mucho más catastrofista. Pero hemos sufrido la crisis como todos, aunque pienso que somos de los menos perjudicados.

Pero han reducido el número de unidades en España.
–Sí, pero es ficticio que la causa sea única y principalmente la crisis, porque ya en 2005 pusimos en marcha un plan de reducción. Cuando nuestro principal accionista, el fondo de inversión Mercapital, compró esta empresa familiar, existían tiendas que no eran rentables ni lo habían sido nunca.

¿Cómo ha quedado el sector?
–Obviamente, todos los agentes del sector están sufriendo las consecuencias de la crisis. Nuestros principales competidores en España están, además, atravesando grandes dificultades debido a su menor diversificación geográfica. Podríamos pensar que nosotros quizá seamos los grandes beneficiados, pero tenemos que seguir evolucionando, y así lo hemos transmitido en la reunión del vigésimo quinto aniversario de la historia de KA.

¿En qué dirección van esos cambios?
–Nuestro concepto está en proceso de evolución hacia una decoración integral. Estamos incrementando la oferta de producto que genera venta de impulso, pero, sobre todo, queremos focalizarnos en el servicio al cliente. También hemos diseñado una nueva línea infantil, que se llama Le Petit KA, porque detectamos que no existía una marca con un volumen considerable en este segmento. Lanzamos el proyecto en plena crisis, en enero, después de probarlo en un punto de venta durante un año, y ya hemos montado 8 rincones, con una previsión de llegar a 30 antes de fin de 2010. 

¿Han endurecido las condiciones para franquiciar?
–Estamos siendo mucho más exigentes con el perfil del asociado y del local. Creo que, con lo que ha ocurrido en la economía, se necesita que el franquiciado tenga un nivel de gestión superior al que tenía antes.

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